Descubrimos la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt en Chile

 

El puma cautiva y fascina. Endémica del continente americano, es el mayor depredador de Chile y Argentina. Cada año, cientos de personas viajan a la Patagonia para tener la oportunidad de verla en su hábitat natural. Mujeres y hombres, apasionados por este enigmático felino, han hecho del estudio de su comportamiento su profesión, para poder protegerlo mejor. Fuimos a la Patagonia Austral, siguiendo los pasos del animal más emblemático de esta tierra salvaje, y para conocer a las personas que actúan por su protección.

 

Fue durante uno de nuestros viajes de exploración en el sur de la Patagonia que nosotros, mis dos colegas y yo, seguimos los pasos del puma. En Estados Unidos, es el felino vivo más grande. También se le llama «león de montaña» o «león americano». Mapudungun (lengua mapuche) también tiene sus propias palabras para designarlo: «pangui» para la hembra o la especie en general, y «trapial» para el macho. En la cultura mapuche es una criatura sagrada. En Chile, está presente en todo el territorio, a excepción de la isla de Chiloé y Tierra del Fuego, pero la Patagonia es conocida por albergar los ejemplares más imponentes. Atraídos por este misterioso animal que no se ve fácilmente, soñamos con ver uno durante nuestra estadía.

Los primeros días no tuvimos tanta suerte, a pesar de una mayor atención y una mirada que recorrió los paisajes que atravesamos: bosques, cerros, formaciones rocosas, llanuras de hierba amarillenta … nada ayudó. En nuestra primera noche en el Parque Nacional Torres del Paine, supimos que dos pumas adultos habían deambulado por la noche entre las pasarelas y los edificios de nuestro hotel unos días antes. Solo aumentó nuestro deseo de verlos con nuestros propios ojos.

Al día siguiente, la suerte nos sonrió. Ese día, acompañados de nuestras guías Yara y Anaïs, tenemos una serie de encuentros con animales, incluido uno con una hembra de huemul (venado andino). Este animal, clasificado como en peligro de extinción, es muy raro en Chile y aparece en el emblema nacional. Al final de la tarde, nos acercamos al sector de Laguna Amarga, donde se rumorea que se han visto pumas en varias ocasiones, cuando nos encontramos frente a una pequeña manada de guanacos.

Unos cientos de metros más adelante, en el recodo de un recodo que da al macizo del Paine, nos encontramos con una reunión anormal …

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Te llevamos … a la región de Valdivia en Chile

Hay una región en el sur de Chile de la que se habla menos que la Patagonia Sur, el Desierto de Atacama o la Isla de Pascua. Esta es la región de los Ríos, de la cual Valdivia es la ciudad principal. En realidad, esta región es muy joven, ya que hasta 2007 formaba parte de la Región de los Lagos. Sin embargo, si el clima es similar allí, los paisajes son notablemente diferentes. En la región de los Lagos, más al sur, hay innumerables lagos, generalmente con uno o dos volcanes al fondo. La región de los Ríos también es muy rica en agua, pero es por su vegetación y su concentración de especies arbóreas endémicas que destaca. Estos bosques son tan característicos que se les llama “selva valdiviana” (bosques valdivianos). Te llevamos a esta región llena de tonos verdes.

Llegamos a Valdivia vía aérea, al aeropuerto Pichoy, ubicado a menos de dos horas en vuelo desde Santiago. La capital de la Región Fluvial se encuentra a unos treinta minutos por carretera, y este viaje ya ofrece una bonita panorámica de los recursos naturales de esta zona. Valdivia se fundó en el punto de confluencia de varios ríos: el río Valdivia, el río Calle-Calle, el río Cau-Cau y el río Cruces. Incluso parece que otro río subterráneo atraviesa la ciudad. Y efectivamente, cuando llegas allí, te das cuenta de cómo el río está presente y le da ritmo a la vida de los valdivianos. Además, si les preguntamos qué es lo que mejor representa su ciudad según ellos, responden más a menudo: el río y el agua, los árboles,… ¡y la cerveza!

De hecho, el agua de la región es conocida por tener las cualidades que buscan los cerveceros. ¡Tanto es así que en Valdivia han surgido muchas cervecerías artesanales en los últimos años! Pero lo más emblemático sigue siendo la Kunstmann, una cerveza que se comercializa en todo el país. Esta cervecería ubicada en las afueras de la ciudad, está abierta al público. Es una visita obligada para cualquiera que visite Valdivia, tanto los extranjeros como los chilenos de paso van de buen grado.

Pero volvamos al centro de la ciudad de Valdivia. A la orilla del río, visitamos la típica feria fluvial: el mercado, donde encontramos pescados y mariscos, pero también frutas, verduras y productos regionales como queso y miel. Pasear entre los puestos del mercado es la mejor manera de descubrir la variedad de productos locales, ¡pero también a los habitantes de la ciudad! Sin embargo, el verdadero atractivo está al lado del mercado, a orillas del río: una colonia …

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