▷ Serranía de La Macarena, Caño Cristales

La belleza de Caño Cristales es un mito vivo que atrae visitantes nacionales y extranjeros a la Serranía de La Macarena. Pocos quieren dejar de ver «el río más hermoso del mundo», cuyo acceso se ha abierto con el postconflicto en Colombia.

En la Serranía de La Macarena los viajeros descubren una región que es mucho más que un río y que los cautiva co la variedad de sus destinos, la diversidad de su fauna, el sonido de su música, el sabor de sus carnes y la amabilidad de su gente.

ALGO DE HISTORIA DE LA SERRANÍA DE LA MACARENA

Antiguos cultivadores de coca están ingresando a programas de sustitución de cultivos o tomando cursos para cambiar la actividad agrícola por la turística. 

La Macarena ha estado marcada por la violencia. A mediados de la década del 70, cuando el municipio había crecido en habitantes por el impulso que le dio el comercio de pieles y el turismo a pequeños grupos de estadounidenses, llegó la bonanza cocalera, y una década después, el auge maderero.

Más adelante, La Macarena hizo parte de la zona de distensión cedida a las FARC durante la década del 2000, con lo que se incluye el aumento de los cultivos de coca y la victimización de sus habitantes. En este período, a los visitantes no se les permite ingresar a la región sin un permiso previo de la guerrilla, la nueva autoridad.

Los grupos de viajeros son dirigidos por macareños que se han formado para desempeñarse como guías locales.

Actualmente, gracias a las mejoras en orden público, al Acuerdo de Paz ya la implementación de iniciativas públicas como la estrategia de Turismo, Paz y Convivencia, del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MinCit) la región experimenta un despertar económico y social.

Entre el 2012 y el 2017 el número de visitantes anuales a la Serranía de La Macarena pasó de 3.847 a 15.907, lo cual significa un crecimiento de 313,5%.

EL PRINCIPAL ATRACTIVO DE LA SERRANÍA DE LA MACARENA: CAÑO CRISTALES

Los visitantes llegan a la Serranía de La Macarena buscando principalmente Caño Cristales, más conocido como «el río de los cinco colores», «el río más hermoso del mundo» o «el río que se escapó del paraíso». Un poeta incluso lo llamó «el arco iris que se derritió».

De acuerdo con Lonely Planet, Caño Cristales es una de las 20 experiencias imperdibles en Colombia, país al que también catalogó en el 2017 como el segundo mejor destino para viajar en el mundo.

Las aguas cristalinas y poco profundas de Caño Cristales deben sus intensos colores amarillos, azules, verdes, negros y rojos a la macarenia clavigera, una planta acuática endémica que resurge en invierno, época en que el caudal de sus aguas aumenta.

El río no alcanza los 100 kilómetros de longitud ni sobrepasa los 20 metros de ancho, y es una sucesión continua de rápidos, cascadas, correones …