América Latina: adictos al plástico

Ilustración: Erick Retana

Por Cristián Ascencio*

En La Chimba, en el desierto de Atacama, hay un valle cubierto de miles de bolsas de plástico. De lejos parece globos multicolores, pero de cerca la realidad es algo diferente: las bolsas de plástico están enredadas en los tallos de las plantas que intentaban crecer.

Ubicada en el lugar donde termina ese valle de bolsas plásticas se encuentra la Cordillera de la Costa de Chile, sus acantilados cobijan la Reserva Nacional La Chimba, un brumoso oasis de vegetación única debido a la neblina del Océano Pacífico. Al igual que en el valle anterior, es común ver bolsas de plástico enredadas en cactáceas y plantas de esta área protegida. La explicación a todo esto: a 700 metros se encuentra un vertedero abandonado donde se recogía la basura de Antofagasta (la ciudad más poblada del norte de Chile) durante cincuenta años.

Las bolsas de plástico vuelan desde este vertedero arrastradas por los vientos del Pacífico y terminan enredadas en las diminutas plantas del desierto. Esas plantas, especies propias de esas laderas, fueron la razón por la cual La Chimba fue declarada reserva natural en primer lugar. “Tenemos registradas noventa especies de flora nativa. Cabe destacar que si esas especies desaparecieran de aquí, se extinguirían. El problema de la basura está afectando a la zona no solo porque las bolsas se vuelan del vertedero, sino porque durante muchos años la gente tiraba y quemaba basura en la reserva, afectando su suelo”, Mauricio Mora, Magíster en Medio Ambiente y Director de Recuperación. plano de la reserva La Chimba, explica.

Un valle de desechos plásticos se encuentra al pie de la Reserva Nacional La Chimba en el norte de Chile. Crédito: El Mercurio de Antofagasta.

Uno de los principales vertederos de la ciudad de Guatemala se encuentra en uno de los afluentes del río Motagua. Residuos sólidos, en su mayoría plásticos, es arrastrado al río y al Atlánticoafectando a la vecina Honduras en el camino.

Según The Ocean Cleanup, el Motagua es el río más contaminante del planeta, las 20.000 toneladas de plástico que fluyen a través de él hacia el Atlántico cada año representan el 2% del material contaminante en los océanos. The Ocean Cleanup ha instalado barreras de acero para interceptar la basura, también hay biobardas en su lugar (una iniciativa del gobierno), pero el fuerte flujo de residuos ha derrumbado estas barreras en la temporada de lluvias.

Gerardo Paiz, del colectivo ambientalista MadreSelva de Guatemala, explica que cerca del 70% de los desechos que terminan en el río Motagua provienen del relleno sanitario, y que la mayoría son envases de plástico. “Uno de los retos que tenemos como sociedad es cambiar las formas en que consumimos y disponemos de los residuos; además, la industria debe considerar cómo sus productos pueden generar menos desechos”.

América Latina tiene una parte importante de responsabilidad en el problema global de los desechos plásticos. Diariamente, la región genera 17.000 toneladas de…