El brazo offshore de la familia Char

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n Colombia es bien conocido que los Char son una de las familias más ricas y poderosas de la región Caribe. Algunos de sus miembros han ocupado la Alcaldía de Barranquilla, la Gobernación del Atlántico y la presidencia del Senado de la República. Construyeron, además, un conglomerado de decenas de empresas que incluye Supertiendas y Almacenes Olímpica SA (Olímpica SA), undécima sociedad más grande del país, que tan solo en 2020 registró ingresos por seis billones de pesos (cerca de 1.600 millones de dólares). Pero en este promisorio esquema de sociedades hay un eslabón oculto.

Pandora Papers, la colaboración de periodistas que analizó más de 11,9 millones de registros de 14 firmas de abogados en jurisdicciones con beneficios fiscales, encontró ese escenario inédito. Los documentos fueron obtenidos por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) y analizados en Colombia por la alianza periodística El Espectador – CONNECTAS. Según estos archivos, los Char están relacionados con al menos 13 sociedades offshore. La cara visible de estas inversiones es la de Fuad Char, patriarca de la familia.

Fuad Char Abdala tiene una larga trayectoria política y empresarial. Fue gobernador del Atlántico en 1984, luego ministro de Desarrollo del Gobierno Virgilio Barco y, por cuatro periodos, senador de Colombia. Además, vio crecer y consolidarse el imperio económico de su familia que lo llevó a ser catalogado como el décimo hombre más rico de Colombia en 2020 por la lista Forbes. Sus hijos Antonio, Arturo y Alejandro son las cabezas visibles de la familia, ocupando diferentes cargos públicos y liderando el conglomerado empresarial.

La red offshore de los Char se construyó por medio de la empresa Alemán, Cordero, Galindo y Lee (Alcogal), reconocida firma de abogados panameña que un consolidado negocio de abrir y gestionar sociedades offshore para extranjeros en lugares con beneficios fiscales como Islas Vírgenes Británicas, Delaware, Islas Caimán, o la misma Panamá. Entre los documentos conocidos en las revelaciones de Pandora Papers, Fuad Char aparece como uno de los principales clientes en Colombia de Alcogal.

Por medio de la firma panameña, Char construyó una red offshore que destaca por su profundidad. Las estructuras accionarias se funden hasta en tres niveles y algunas sociedades tienen participación en otras (ver gráfico). Según los registros de Pandora Papers, Char es el beneficiario final o dueño de al menos diez sociedades: Glasbury Investments SA, Sauget Foundation, La Mar Assets Foundation, Comet Enterprises Corp, Dallington Overseas SA, Staton Assets Corp, Torfall Investments SA y La Mar Fundación Patrimonio, en Panamá; y Golden Gate Internacional Corp y Bayside Invesment & Trading SA LLC, en Delaware (Estados Unidos).

Consultado por El Espectador – CONNECTAS, Fuad Char reconoció ser beneficiario solo de siete …