Los ganadores desconocidos de la reforma energética de México

Desde el inicio de su administración, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador ha denunciado la reforma energética, argumentando que los contratos adjudicados tras la liberalización del mercado favorecen a las empresas privadas y son perjudiciales para el país. En 2019, Manuel Bartlett, director general de la CFE, renegoció los contratos de suministro de gas natural firmados durante la anterior administración de Peña Nieto que fueron calificados de «abusivos» e incluían términos desfavorables para México, aunque ni él ni el presidente han mencionado aún los acuerdos con Whitewater. En los casi tres años que López Obrador lleva en el cargo, la información sobre la relación entre CFEI y Whitewater Midstream aún está por discutirse públicamente, a pesar de los posibles conflictos de interés que existen entre sus ejecutivos, quienes se conocen desde hace más de 20 años. años.

Decenas de solicitudes de información realizadas entre 2019 y 2021 a través del Instituto Nacional de Transparencia (INAI), así como directamente con la CFE, para conocer los detalles públicos de los contratos de Whitewater fueron rechazadas bajo el argumento de que son confidenciales. Sin embargo, según el vocero de CFE, la empresa estatal pronto discutirá públicamente los contratos con Whitewater. “Esto tiene que ver con la tolerancia cero a la corrupción”, dijo Bravo Navarro. “Lo que estamos haciendo es defender los intereses de la CFE, defender los intereses de los mexicanos y, por eso, se están emprendiendo acciones legales”.

Al inicio de la reforma energética, la CFE fundó una empresa privada con sede en Houston, Texas y constituida en el estado de Delaware, que goza de la protección confidencial de sus contratos. Se llamó CFE Internacional (CFEI) y es conocida en México como CFEnergía. Estados Unidos es el principal productor mundial de gas natural, que vende a los precios más bajos del mercado internacional. El rol de la CFEI dentro del grupo de empresas que conforman la CFE es, precisamente, aprovechar la cercanía con EE. UU. Para negociar contratos de compra y venta del combustible a los mejores precios disponibles, dado que el gas se utiliza en México para generar electricidad. Para lograr eso, CFEI necesita gozar de cierta confidencialidad, que es estándar para cualquier empresa privada que compite en el mercado y negocia contratos con otras empresas. Revelar los precios negociados para la compra y venta de gas natural haría a la empresa vulnerable a la competencia.

La creación de una sucursal privada de una empresa estatal como CFEI fue parte importante de la apertura del mercado eléctrico en México, explicó Adrián Duhalt, becario de Estudios Energéticos en México del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice. “Se puede utilizar como un instrumento para impulsar la presencia de las empresas estatales en el exterior”, dijo.

CFEI, a diferencia de su empresa matriz CFE o la petrolera estatal Petróleos Mexicanos, no está obligada por ley a publicar información sobre sus acuerdos o los negocios que realiza …