Lugares para conocer

Colombia se está convirtiendo rápidamente en el punto culminante de la visita de muchas personas a Sudamérica: es el nuevo lugar «it» para visitar (y, al parecer, para mudarse si eres un nómada digital). Mucha gente pasa ahora semanas de mochilero en Colombia o de vacaciones en la costa.

Me encantó mi estancia en el país. Había asumido falsamente que seis semanas serían suficientes para conocer bien Colombia.

Al fin y al cabo, seis semanas es una cantidad justa de tiempo para pasar en cualquier lugarPero me equivoqué. Teniendo en cuenta su tamaño y el gran número de actividades, apenas fue suficiente para arañar la superficie. (¡Aunque conseguí ver mucho más de lo que pensaba!)Desde paisajes increíbles y selvas exuberantes (Colombia alberga el 10% de la biodiversidad mundial), hermosas playas, bailes de salsa, deliciosa comida, los antiguos lugares de Tierradentro, Ciudad Perdida y San Agustín, ciudades de moda como Medellín y Bogotá, Colombia lo tiene todo.

Tenía grandes expectativas por lo que había oído de otros viajeros, pero el país estuvo a la altura de todas las expectativas. Me gustaría tener más tiempo, pero supongo que tendré que volver.

Las 5 mejores cosas que ver y hacer en Colombia

Perderse en Bogotá  

Bogotá es la vibrante capital de Colombia. El centro histórico, La Candelaria, está lleno de brillantes edificios coloniales, museos, restaurantes, bares, iglesias históricas y casas centenarias. El extremo norte de la ciudad alberga hoteles boutique y zonas de ocio como la Zona Rosa y la Zona G. El panorama gastronómico de la ciudad es increíble, con muchas opciones internacionales y

gastronomía de vanguardia.

 Parque Nacional Tierradentro

Tierradentro es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Sudamérica. Contiene más de 100 tumbas subterráneas que datan del siglo X a.C. y son los únicos ejemplos de este tipo en América. 

Caminar por el valle Córcora

El Valle del Cocora alberga el árbol nacional de Colombia, la palma de cera, que alcanza casi 60 metros de altura. Esta zona tiene probablemente la excursión de un día más popular del país. Cruzará ríos selváticos, visitará un santuario de aves y disfrutará de unas vistas y un paisaje forestal estelares. La ruta dura unas cinco horas.

Medellín

Medellín es una de las ciudades de mayor crecimiento de Colombia. Tiene suficientes actividades y cosas que hacer como para llenar semanas enteras: desde microcervecerías, museos, recorridos a pie, amplios parques, arte callejero, recorridos gastronómicos y mercados hasta una increíble vida nocturna, y así sucesivamente. Pasé unas cuantas semanas aquí. Me encantó.

La ciudad perdida

La Ciudad Perdida se construyó alrededor del año 800 y contiene 169 terrazas excavadas en las montañas. Es uno de los recorridos más bellos del país, y el lugar es más antiguo que Machu Picchu. Para visitarla, hay que contratar a un operador turístico (no se puede hacer por cuenta propia). Las excursiones duran entre 3 y 6 días y cuestan entre 996.450 y 1.162.525 COP (300-350 USD).

¿Qué otros sitios visitar?

  1. Viaje a Isla Gorgona

La isla Gorgona, que en su día fue una prisión, forma parte ahora de un parque nacional situado a 48 kilómetros de la costa del Pacífico. Es probable que vea serpientes, murciélagos, monos y perezosos, y el viaje en barco ofrece también muchas posibilidades de ver ballenas jorobadas, tiburones y tortugas marinas gigantes. También se pueden ver los restos de la prisión. La entrada al parque cuesta 31.000 COP (10 USD) por persona.

  1. Visitar San Agustín

San Agustín, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es un pequeño pueblo de montaña que alberga cientos de estatuas precolombinas y túmulos funerarios. Su colección de monumentos religiosos y esculturas megalíticas es la mayor de América Latina, por lo que necesitará al menos un día completo (dos para verlo todo en profundidad). La entrada al parque cuesta 20.000 COP (6 USD) por persona.

     3. Viaje al Amazonas

La cuenca del Amazonas cubre casi un tercio de Colombia y es el lugar perfecto para experimentar la selva. Leticia es una ciudad fronteriza con Perú y Brasil y suele considerarse el punto de partida para los alojamientos en la selva y las aldeas indígenas cercanas en el río Amazonas. Las regiones de Guaviare, Putumayo y Caqueta también son populares para la observación de aves, las excursiones a cascadas y los viajes de rafting. Para hacer senderismo, la mayoría de las excursiones implican tomar un barco por el río desde Leticia y hacer una parada en una tribu indígena antes de llegar al Parque Nacional de Amacayacu para comenzar la caminata. Los precios varían en función de la duración del viaje, pero hay que pagar al menos 150.000 COP (47 USD).

  1. Bucear

Puede que Colombia no sea el primer lugar en el que se piensa cuando se planea un viaje de buceo, pero hay algunos lugares excelentes para bucear en el país. Las aguas tropicales que rodean San Andrés y Providencia albergan un sinfín de peces y especies de coral. El Parque Nacional Tayrona es un lugar ideal si se quiere acercar a algunos barcos hundidos, mientras que la isla de Gorgona es otro punto de interés para la vida marina. Los encuentros cercanos con las ballenas jorobadas son habituales en los alrededores de la isla Gorgona entre agosto y octubre, y también es el único lugar de Colombia donde se pueden ver tiburones ballena. El precio es de unos 305.000 dólares por una inmersión con dos tanques.

  1. Disfrutar de todo el café

Colombia es el hogar de uno de los mejores cafés del mundo, y una visita a una plantación es una buena manera de descubrir cómo su cerveza de la mañana pasa del grano de café a la taza de café. Además, al final de la mayoría de las visitas se puede comprar café recién envasado a un precio mucho más bajo que en los supermercados. Salento es la mejor base para hacer tours de café, ya que es una de las ciudades más antiguas de la región cafetera. La plantación de la Finca El Ocaso Salento ofrece una de las mejores y más profundas visitas para conocer el funcionamiento de todo el proceso. Los tours parten de 20.000 COP (6 USD).

  1. Disfrutar del caos de Cali

Como tercera ciudad de Colombia, Cali es el centro de la industria azucarera y cafetera del país, además de albergar una estupenda vida nocturna. Esta calurosa ciudad es también la capital mundial de la salsa. Pero además de bailar, hay varios parques, museos e iglesias que se pueden visitar. Relájese en la famosa Plaza de los Poetas, un parque repleto de estatuas realistas de poetas locales. Visite la Iglesia de la Ermita, una de las piezas arquitectónicas más llamativas de la ciudad gracias a su estilo gótico del siglo XX. Pase por el Museo de Arte Religioso La Merced, un museo con diferentes secciones dedicadas al arte religioso y a la arqueología. Comer en los restaurantes de la avenida 9N de Granada, y probar la chuleta valluna (un delicioso plato colombiano de chuletas de cerdo empanadas y adobadas).

  1. Excursión de un día a Popayán

Popayán rivaliza con Cartagena como la ciudad colonial más impresionante de Colombia. Se la conoce como La Ciudad Blanca porque todos los edificios están pintados de blanco. Popayán también es una ciudad universitaria (hay tres universidades), ¡y también ha producido 17 presidentes! Aunque es pequeña, me encantó el ritmo de vida lento y la sorprendente escena gastronómica de este lugar (come en La Cosecha Parrillada, el Restaurante Italiano y Pizzería, La Fresa y Mora de Castilla). Aunque no se necesita mucho tiempo (hacer el recorrido a pie, subir la colina, ver las iglesias y ya está), sugiero quedarse más tiempo para disfrutar del lento ritmo de vida. Gran parte de Colombia es go-go-go; es agradable encontrar un lugar que es más «quedarse y relajarse un rato».